第十一章

物候定时

第十二章

天行有常

第十三章

精测妙算

第十四章

中华正朔

 

第四集 天时

  翻开人类探索宇宙奥秘的世界天文学史,便会自豪地发现,有着独立起源与独特早期发展历史的中国古代天文学,也曾达到怎样光辉的境界。

  诸如日食、月食、太阳黑子、蟹状星云、哈雷慧星这些近代天文学研究的课题,无不在中国春秋以前的典籍中,即可窥见其端倪。有的专题资料,不但相当系统,科近乎完备。这不奇怪,特别富于哲学头脑和算学本领的中国人,早就学会仰则观象于天,俯则取法于地,意识到天地的生成和演化,并进而发现宇宙是无限与有限的统一。

  请看,在西方还顽固坚持地心说的蒙昧年代裹,庄子民然声称地恒动不止,这实际上是承认地球在自转,而关于地球绕日公转的思想,在秦汉时期的《仓颉篇》和《尚书纬.考灵曜》中均有描述,所作比喻和哥白尼后来在《天体运行论》中的比喻完全一致。中国古代天文学遗产之博大精深,实在是怎样估计,也不为过分。

  流风胜迹花千朵,古人善作逍遥游。中国古代天文学如此大面积丰收,又绝非仅靠种种建立在惚兮恍兮的思辨基础上的假说取胜,我们的祖先还创造出一系列七夺天工的技术手段,来从事精测妙算。此外,是否还正如郭守敬所说--“帝王之事,莫重于历”。中国的帝王是不怕说天在动地在转的,他们总爱将古代天文学的第一使命即制定历法的权力垄断过来,动辄举社稷之力赞襄其事。

  故而,一切对中国的过去感兴趣的人,无论以往的着眼点如何,从此不妨多留意中国古代天文学的情形。因为,正是这门学问,截至明代以前,一直勃然行进于中国古代人武部自然科学发展的前沿,对农学、数学、医学、地学等有极大影响。不仅如此,它还深刻影响着中国社会观念的演进,对中国哲学、文学、伦理道德的潜移默化,亦不容忽视。