第一章 创世诸说

  人是从哪裹来的?宇宙又是怎样产生和变化发展的?这些古老的问题,大概自有人以来就一直萦绕在人们的心头。两千三百年前,我国的大诗人屈原在他那著名的诗篇《天问》里,就提出了一连串问题:

遂古之初,  谁传道之?

上下未形,  何由考之?

冥昭瞢闇,  谁能极之?

冯翼惟像,  何以识之?

明明闇闇,  惟时何为?

阴阳三合,  何本何化?

圜则九重,  孰营度之?

惟兹何功,  孰初作之?

  这些问题,用今天的话来说,就是:谁能讲述远古的开头?根据什么考究天地未分的世界?谁能弄清浑沌是怎么回事?如何分辨廻旋浮动的东西?为什么从黑暗中生出光明?渗合而生的阴阳二气来自何处?九层穹庐由谁建造?如此伟大的工程出自何人之手?屈原向传世的神话挑战,用这些当时被视为希奇古怪的问题去问上天。

  屈原提出这些问题,在当时实属难能可贵,不过他的努力并没有什么结果,他没有也不可能得到令人满意的答案。而我们今天,却可以按照这位令人崇敬的“狂士”的本意,来考察古老的创世神话,并尽可能做出正确的解释。

  人类从蒙昧、野蛮走向文明,几经磨难,缓慢地历经了几百万年。面对各种神秘的自然现象,步履蹒跚的人类曾显得如此渺小,如此无能为力,他们不能不把希望寄托在可以左右自然的“神力”之上,不能不把以往的一切成就归功于神的启示和帮助,于是就产生了各种有关“神”的故事与传说,也就是我们今天所称的神话。神话是人类祖先留下来的重要精神财富。正如中国著名文学家茅盾所说:“历史学家可以从神话里找出历史来,信徒们找出宗教来,哲学家就找出哲理来。”上溯中国神话的“圣地”,揭开“创世”、“造人”和“祖先崇拜”的层层面纱,我们看到的将是先民对世界万物以及人类本身的认识和理解。